Материнская плата, сокращенно матплата, главная плата, основная плата (базовая), в народах компьютерно просвященных - просто мама или мать.
.

  Сложная многослойная печатная плата, именно она основа и база для сбора абсолютно любого ПК. По сути собрать компьютер сегодня Своими силами в домашних условиях, много ума не требуется. Те из Нас что имели в детстве дело с "Лего", ну такой конструктор, там кубики прямоугольнички всякие соединялись между друг другом, бес проблем смогут иметь представление что это такое - сбор ПК. Ведь и основной процесс сборки последнего и состоит из соединения деталей, и происходит с установкой всех составляющих в маму.


 
   Давайте посмотрим что можно видеть на самой плате непосредственно.                                        
 
 
 
  Начнем по порядку. Но коснемся в основном только тех плат что подходят для сбора стандартного не важно какой мощности домашнего ПК. Есть конечно монстры мамы с, к примеру, двумя разъёмами под процессоры, предназначенные для серверов, но их Мы наверное обойдем пока стороной...
 
  
 Как правило два установленных алюминиевых или медных радиатора, а зачастую ныне их целый массив, скрывают под собой и служат для охлаждения Северного(Northbridge) и Южного(Southbridge) мостов. Которые в свою очередь образуют наборы системной логики ПК. Без которых все будет бессмысленно. Как собственно и почти все состовляющие каждого компьютера...
 

   Северный мост связывает через специальную шину центральный процессор и контроллеры оперативной памяти, а так же наверняка имеющегося графического адаптера - ускорителя.
   Южный же, периферийный контроллер руководит всем остальным - всеми подкленными к задней и передней панели устройствами, жесткими дисками и дисководами, интернет контроллерами и аудио устройствами, шинами USB,Firуwire, PCI и т.д.
   Далее идут сами слоты и разъемы. Это разъем для «проца», Сокет(Socket), разъмы для оперативной памяти, аудио и видео карт, модема, различных шнуров и кабелей которые соединяют все от блока питания до "Хардов" и "Резаков"
 
  Мат.платы классифицируются по ценовому диапазону, форм фактор, производителю, набору и поколению системной логики и прочих наворотов. 

Собственно цена и все следующее определяются друг другом. Так что семь раз отмерь один раз отреж, вновь и вновь повторять не устану...